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POLYRINIE la ville antique de Kissamos

POLYRINIE la ville antique de Kissamos

POLYRINIA la ville antique

À l'époque archaïque, la ville de Polyrinia était l'une des villes les plus importantes et les plus puissantes de Crète occidentale. La ville était construite en amphithéâtre au sommet d'une colline, à six km au sud de Kissamos. Polyrinia était le port de Kissamos. Au sommet de la colline se dressait son acropole, en forme de "T" et entourée de murs cyclopéens.

Polyrinia
Polyrinia (vue amfithéâtrale)

Au début, les Polynésiens vivaient dans de petits villages, mais avec la descente des Archéens et des Lacédémoniens, ils ont pris l'habitude de vivre dans la forteresse qu'ils ont fortifiée avec des murs.

Le nom de la ville, qui signifie "Beaucoup de moutons", indique les possessions de ses habitants.

Polyrinia était l'une des cités formant l'union des cités crétoises, avec Gymenis II de Pergame, en 170 av. J.-C. ; la cité avait également signé le traité d'alliance avec les Ioniens, en 193 av. J.-C..

Les habitants de la région étaient très attachés au culte de leurs dieux. À l'emplacement de l'actuelle Chalkoklissia se trouvait le temple de Diktyna Artemis. Outre Diktyna, les habitants avaient l'habitude de vénérer Zeus et Athénaq, nés en Crète, avec un casque et une lance, ce qui témoigne de leur caractère guerrier.

Polyrinia (le temple)
Polyrinia (le temple)

Au retour de Troie, une tempête pousse Agamemnon vers la Crète ; il atteint la région de Polyrinia, où il débarque, et il gravit la colline pour offrir un sacrifice aux dieux.

Pendant le sacrifice, il a été informé que les prisonniers avaient mis le feu aux bateaux, et il a donc été contraint de descendre, laissant le sacrifice inachevé. Depuis lors, tout sacrifice émeutier était appelé "sacrifice crétois".

Avant même 220 av. J.-C., alors que Cnossos et Gortyna, alliés, avaient subjugué la quasi-totalité de la Crète, Polyrinia s'est séparée de leur coalition et s'est alliée à Lytto et à Philippe V, roi de Macédoine, qui leur a envoyé des soldats pour les aider à assiéger Kydonia, Aptera et Eleftherna ; Polyrinia a ainsi forcé ces villes à rompre leur coalition avec Cnossos.

En Polyrinie vivait et travaillait Kallikritos (3e s. av. J.-C.). Ptolémée l'hymnographe, qui a écrit des encomiums pour Isis (IIe s. av. J.-C.), et Ptolémée l'interprète des rêves.

Polyrinia a prospéré sous les Romains et est devenue la ville rivale de Kydonia ; la soumission de l'île aux Romains a favorisé son développement. Avec l'invasion des Romains sur l'île, les Polynésiens n'ont pas participé à la lutte commune des habitants de Knossos et de Kydonia contre les Romains, en raison de leur inimitié envers les Kydoniens.

Elles n'ont pourtant pas pris ouvertement le parti des envahisseurs étrangers, mais leur nom ne se retrouve pas parmi ceux des cités qui ont combattu pour la cause commune de leur patrie. Cette politique était avantageuse pour Rome.

La statue de Metellos, érigée immédiatement après sa domination, est la preuve que le peuple le considérait comme un sauveur et un bienfaiteur.

Polyrinia
Village de Polyrinia (aujourd'hui)

À partir de cette date, la ville a obtenu des privilèges, a fait circuler ses propres pièces de monnaie et a bénéficié de la faveur des empereurs Auguste, Caligula, Trajan et autres. Une inscription encore existante trahit que les habitants de Polyrinia ont bénéficié de l'empereur Hadrien.

Sous son règne, une rue principale a été construite, ainsi que des tunnels de 1,35 m de large et de 2,30 m de haut, menant à travers un sol rocheux à un réservoir d'eau.

Non loin du réservoir d'eau, au-dessus de la ville, se trouve la grotte de la Colombe, à l'intérieur de laquelle se trouvait la statue de la nymphe-déesse de la source dans une alcôve.

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